Laukkaurheilu

Laukkaurheilu on hevosurheilun laji, jossa jockeyksi kutsutut ratsastajat laukkaavat hevosillaan kilpaa eripituisilla matkoilla ja myös erilaisilla radoilla. Ratoihin lukeutuu sileät ja risuesteradat. Laukkaurheilu on suosittu laji maailmalla, ja siihen liittyvä vedonlyönti on monelle jännittävää ajanvietettä. Rahaa kyseisissä vedonlyönneissä pyörii paljon, ja maailman arvokkaimmat, monen miljoonan, hevoset ovat nimenomaan laukkahevosia. Etenkin englantilaisia täysverisiä pidetään aitona laukkahevosrotuna, vaikka muitakin rotuja toki kilpailee laukkaurheilun parissa.

Laukkaurheilussa juostavat matkat vaihtelevat 400:sta metristä monen mailin matkoihin. Ilmeisesti etenkin arabialaiset täysveriset ovat kuin luotuja pitkän matkan juoksuun. Kaikista tavallisimmat matkat ovat kuitenkin 1609 ja noin 2400 metriä. Kuten jo mainittu, ratoja on kahdenlaisia; nurmi- ja hiekkaradat. Nurmiratoihin kuuluu seka- ja risuesteradat, jotka voivat olla joko tasaisia tai ylä- ja alamäillä varustettuja.

Lajin historiaa

Laukkaurheilu on Iso-Britanniasta kotoisin. Lajin juuret ovat luultavasti lähtöisin talonpoikien sunnuntaisista kilparatsastuksista kirkolle. Jo hyvin aikaisin säännöllinen hevoskilpailutoiminta alkoi laukkaurheilun kotimaassa, ja 1600-luvulla kilpahevosia alettiin jalostaa kilpailutarkoitukseen. Bittiponin artikkeli myös toteaa, että vaikka laukkaurheilu on levinnyt ympäri maailmaa, muun muassa Ruotsiin, laji ei ole valitettavasti löytänyt paikkaansa Suomessa. Raviurheilu on laukkaurheilun sijaan Suomessa erittäin suosittu harrastus.

Laukkaurheilu on ollut perinteisesti kuninkaallisten ja ylimystön suosiossa. Perinne on jatkunut etenkin Iso-Britanniassa, missä Ascot-nimiseen laukkakisaan osallistuu kuninkaallisten lisäksi nykypäivän ylimystö. Muitakin kuuluisia laukkakilpailuja järjestetään, etenkin Englannissa, ja näihin kisoihin lukeutuu muun muassa Grand National, 1000 ja 2000 Guineas Stakes, ja St. LegerStakes. Yhdysvalloissa järjestettävä Kentucky Derby on myös erittäin tunnettu ympäri maailmaa, kuten on Australiassa pidettävä Melbourne Cup. Laukkaurheilun ystäville on siis tarjolla laaja valikoima erilaisia tapahtumia! Ei siis muuta kuin laukkaa seuraamaan!